Bishop Gutiérrez’s Lenten Message

 

Lent 2018

(En español)

My brothers and sisters, I greet you in the name of our Lord and Savior Jesus Christ.

During the sacred season of Lent, Christians around the world will journey together through this time of preparation. Lent is a time of fasting, reflection, and centering. And because we are a people and a world in need of the saving power of Jesus Christ, it is also a time to acknowledge and repent of our sins. As we walk together toward the promise of Easter let us make use of this time to go deeper in prayer and make our beliefs manifest to the world.

Our vision is “To know Jesus and make him known to the world through prayer, proclamation, and peace.” As we live into this sacred calling, I invite you to participate in at least two of the various holy offerings: The Daily Office, Reconciliation of a Penitent, uplifting the Maundy Thursday liturgy and service to both church and community.

As a diocese let us pray the Daily Office. The ritual of daily prayer is a part of our heartfelt identity as Episcopalians. I pray the Office daily and can tell you that this regular grounding in prayer and scripture has profoundly deepened my connection with God, and it is my prayer that we will know and use it together. The Office also contains shorter forms that can be used as family devotions. It will be a fantastic sign to the Church if our dioceses can continue this practice throughout the year. If you need help getting started please visit: www.missionstclare.com. It contains everything necessary to pray the office. There is also an app that you can download onto your smartphone.

In the midst of my hectic schedule I find myself yearning for the time when I hold our beloved Book of Common Prayer, and begin reciting those holy words. I trust the Holy Spirit and believe we will make the Office just as much a part of our daily routine as is our morning coffee or exercise. It is part of the beautiful, historical and sacred identity we share with Anglicans throughout the world. “Jesus said, ‘Whosoever will come after me, let him deny himself, and take up his cross, and follow me.'” (Mark 8:34)

I invite you to enter into the Service of the Reconciliation of a Penitent. In Reconciliation, we confess our sins and make restitution where possible with the intention to amend our lives. The Book of Common Prayer provides two forms of service for the Reconciliation of a Penitent. I read the service and reflect on my actions and seek God’s loving hand and saving forgiveness. I encourage each of you to read it and also humbly ask the clergy to offer the service to your congregations. Moreover, I humbly request that both laity and clergy join me as we participate as penitents. Holy God, heavenly Father, you formed me from the dust in your image and likeness and redeemed me from sin and death by the cross of your Son Jesus Christ.

Maundy Thursday. I have been reflecting and praying over the divisiveness in our world. The Maundy Thursday liturgy not only institutes the Holy Eucharist, it also gives us the gift of foot washing. When we share the bread and wine; we become one with the body and blood of our Lord Jesus Christ. In the same way, when we wash one another’s feet, we humble ourselves and embrace our sacred calling to become servants. In the presence of our Lord, in the community of believers, there are no differences. Let us join together as one Body as we eat, drink, share and serve one another. “The Lord Jesus, after he had suppered with his disciples and had washed their feet, said to them, ‘Do you know what I, your Lord and Master, have done to you? I have given you an example that you should do as I have done.'” (John 13:14-15)

I humbly ask you offer a portion of Lent to service at your church or through some other outreach. Serve your Church as a lector, help the altar guild or be a servant in worship. Give five hours during Lent through the food bank at your church, the outreach committee, or any of the numerous ministries that give life to our diocese. You will be the face and voice of Christ that people will see, hear and encounter. “By this shall the world know that you are my disciples: That you have love for one another.” (John 13:35)

Finally, I invite you to read three books and watch two movies with me. The first book is, “Joy in Confession: Reclaiming Sacramental Reconciliation” by our own Rev. Dr. Hillary D. Raining. The second is, “The Day the Revolution Began: Reconsidering the Meaning of Jesus’s Crucifixion” by N.T. Wright. The final book is,“The Case for Jesus: The Biblical and Historical Evidence for Christ” by Dr. Brant Pitre.

The movies I encourage us to watch are: Amazing Grace, a biographical drama film about the campaign against the slave trade in the British Empire, led by William Wilberforce, who was responsible for steering anti-slave trade legislation through the British parliament. The title is a reference to the hymn “Amazing Grace.” The film also recounts the experiences of John Newton as a crewman on a slave ship and subsequent religious conversion, which inspired his writing of the poem later used in the hymn.

The second movie is The Mission. It is a 1986 British period drama about the experiences of a Jesuit missionary in 18th-century South America. It revolves around Father Gabriel, a Spanish Jesuit, who enters the northeastern Argentinian and western Paraguayan jungle to build a mission station. It has been consistently rated as one of the top religious films. The cast includes Jeremy Irons, Liam Neeson, and Robert De Niro. The cinematography is breathtaking, and the themes are moving. Pay particular attention to the waterfall scene where Robert De Niro is carrying his armor. The film does a magnificent job dealing with the Lenten themes of penitence and reconciliation.

The spiritual journey we are on as a diocese is holy and beautiful. I am blessed to serve as your servant and shepherd. You are a gift to the Church, and we are sharing the Good News of our Savior Jesus Christ. As we journey through Lent, let’s us focus on the truth, that at its heart, Christianity is about the live-giving power of the Resurrection of Jesus Christ. Nothing is more important. And in the end all that will remain is Jesus Christ.

Know you are always in my prayers and are deeply loved.

The Rt. Rev. Daniel G. P. Gutierrez
XVI Bishop of the Episcopal Diocese of Pennsylvania

____________________________

 

Cuaresma 2018

Mis hermanos y hermanas, les saludo en el nombre de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

Durante esta temporada sagrada de Cuaresma, los cristianos y cristianas alrededor del mundo se unirán en la jornada de este tiempo de preparación. Cuaresma es un tiempo para ayunar, reflexionar, y mantenernos centrados. Porque somos el pueblo en un mundo que necesita del poder salvífico de Jesucristo, este es para nosotros también un tiempo en el que reconocemos nuestras faltas y nos arrepentimos de nuestros pecados. Según caminamos juntos hacia la promesa de la Resurrección, permitámonos hacer uso de este tiempo para profundizar en oración y hacer que lo que creemos se manifieste en el mundo.

Nuestra visión es “Conocer a Jesús y hacer que el mundo le conozca a través de la oración, la proclamación y la paz.” Mientras vivimos este sagrado llamado, les invito a que participen, al menos de dos de los siguientes santos servicios: El Oficio Diario, Reconciliación de un Penitente, y encontrar inspiración en la liturgia del Jueves Santo y su servicio, tanto en la iglesia como en la comunidad.

Como Diócesis, hagamos las oraciones del Oficio Diario. El rito de oración diaria es parte de nuestra identidad que nos hace sentir episcopales de corazón. Hago cada día las oraciones del Oficio Diario y les puedo decir que su práctica constante me permite tener una conexión profunda con Dios, basada en la oración y la lectura de las escrituras; es mi oración que podamos conocerlo y utilizarlo todos juntos. El Oficio Diario también contiene fórmulas cortas que pueden ser de uso en los devocionales familiares. Si nuestra diócesis puede continuar esta práctica en todo el año, será fantástico como señal de la Iglesia. Si necesita alguna ayuda para comenzar su uso, por favor visite: www.missionstclare.com. Este enlace contiene todo lo necesario para hacer las oraciones del Oficio Diario. También está la aplicación electrónica de la que puede tener acceso desde sus móviles (smartphone).

En medio de mi agitada agenda, me encuentro anhelando tiempo para tener en mis manos el Libro de Oración Común y comenzar a recitar dichas palabras de santidad. Confío en el Espíritu Santo y creo que el hacer el Oficio Diario formará parte de nuestras prácticas diarias como lo son las rutinas de ejercicios o tomar el café en las mañanas. Esto es en parte la belleza, lo histórico, que compartimos nuestra identidad sagrada con anglicanos en todo el mundo.  ” – Si alguien quiere ser mi discípulo – les dijo – que  se niegue a sí mismo, lleve su cruz y me siga.” (San Marcos 8:34)

Les invito a que entren en la liturgia de la Reconciliación de un Penitente. En la reconciliación, confesamos nuestros pecados, con la intención de restituir y enmendar nuestras vidas donde sea posible. El Libro de Oración Común provee dos fórmulas para el servicio de la Reconciliación de un Penitente. Doy lectura a este servicio, reflexiono sobre mis acciones y busco las manos amorosas y salvadoras de Dios para el perdón. Les animo a cada uno de ustedes a que lean estas fórmulas, y también humildemente le solicito al clero que ofrezcan el servicio en sus congregaciones.  Además, con humildad les pido, tanto al laicado como al clero que se unan conmigo a participar como penitentes. “Santo Dios, Padre celestial, me formaste del polvo a tu imagen y semejanza, y por la cruz de tu Hijo Jesucristo me redimiste del pecado y de la muerte.”

Jueves Santo. He estado meditando y orando sobre las divisiones que existen en nuestro mundo. La liturgia del Jueves Santo, no sólo instituye la Santa Eucaristía, sino que también nos obsequia con el Lavatorio de Pies. Cuando compartimos el pan y el vino, pasamos a ser el cuerpo y la sangre de nuestro Señor Jesucristo. De la misma forma, cuando lavamos los pies los unos a los otros, nos humillamos y nos abrazamos de manera santa al llamado de convertirnos en sirvientes. Ante la presencia de nuestro Señor, delante de la comunidad de creyentes, no existen diferencias. Unámonos en un solo Cuerpo, mientras comemos, bebemos, compartimos y nos servimos los unos a los otros.  “El Señor Jesús, después de haber cenado con sus discípulos y haber lavado sus pies, les dijo: ¿Entienden lo que he hecho con ustedes? Pues, si yo, el Señor y el Maestro, les he lavado los pies, también ustedes deben lavarse los pies los unos a los otros. Les he puesto el ejemplo, para que hagan lo mismo que yo he hecho con ustedes.” (San Juan 13:14-15)

Les pido humildemente, que ofrezcan una porción del servicio de Cuaresma en sus iglesias y para otras personas a las que puedan alcanzar. Sirvan en su iglesia como lector, asista en la cofradía del altar, o sea un siervo durante el servicio de adoración. Durante Cuaresma, done cinco horas de su tiempo al banco de alimentos de su iglesia, ayude al comité de alcance comunitario, o sirva en cualquiera de los diferentes ministerios que dan vida a nuestra diócesis. Serás el rostro y la voz de Cristo que la gente verá, escuchará y encontrará. “De este modo todos sabrán que son mis discípulos, si se aman los unos a los otros.” (San Juan 13:35)

Finalmente, les invito a que lean tres libros y que vean dos largometrajes conmigo. El primer libro es de la autora y nuestra Rvda. Dra. Hillary D. Raining, “Joy in Confession: Reclaiming Sacramental Reconciliation.” El segundo libro es del autor N.T. Wright “The Day the Revolution Began: Reconsidering the Meaning of Jesus’s Crucifixion.” Por último, el libro del autor Dr. Brant Pitre, “The Case for Jesus: The Biblical and Historical Evidence for Christ.

Las películas que les exhorto a ver son: Amazing Grace, un drama biográfico sobre la campaña en contra de la trata de esclavos del Imperio Británico, basada en la vida de William Wilberforce, quien fue responsable de dirigir la legislación en el parlamento británico en contra del comercio de esclavos. El título de la película hace referencia al himno Amazing Grace (Sublime Gracia). Este filme también hace un recuento de las experiencias de John Newton como tripulante de un barco que transportaba esclavos, y quien posteriormente tuvo experiencias religiosas que le llevaron a una conversión, las que fueran inspiración para escribir el poema que más tarde se convirtiera en un himno.

La segunda película que les animo a que vean es The Mission, 1986,  un drama sobre la experiencia de un misionero Jesuita en el Siglo 18 en América del Sur. Gira en torno al Padre Gabriel, un Jesuita español, que entra a la parte noreste de Argentina y el oeste de la selva de Paraguay para establecer una estación misionera. Este filme siempre ha sido catalogado como una de las principales películas religiosas. El reparto incluye a Jerermy Irons, Liam Neeson y Robert De Niro. La cinematografía les deja sin aliento, y los temas son conmovedores. Preste atención particular a las escenas de las cascadas donde Robert De Niro tiene su armadura. Este filme logra un trabajo magnifico sobre temas de cuaresma, penitencia y reconciliación.

El viaje spiritual en el que estamos como diócesis es, uno santo y precioso. Me siento bendecido de ser su servidor y pastor. Ustedes son un regalo para esta Iglesia, y estamos compartiendo las buenas nuevas de nuestro Salvador Jesucristo. Según hacemos nuestra jornada juntos durante Cuaresma, enfoquémonos en la verdad, que es el centro, el ser cristianos y el poder de la vida que se nos ha dado en la resurrección de Jesucristo. Nada es más importante que esto. Al final, lo que siempre permanecerá es Jesucristo.  Sepan que siempre están en mis oraciones y que les amo profundamente.

Ilmo. Rvdmo. Daniel G.P. Gutiérrez
XVI Obispo de la Diócesis Episcopal de Pennsylvania